Comment vivre avec un pessimiste ?

Entre morosité et passivité, les pessimistes affichent un négativisme parfois pesant, persuadés que les occasions de se réjouir ne sont pas légion. Ils peuvent parfois se révéler déprimants pour leur entourage. Les précieux conseils d’Ilona Boniwell, experte en psychologie positive, pour mieux vivre avec un pessimiste. Et faire face ensemble à un horizon plus radieux.

Quand il rentre le soir, si vous lui demandez comment s’est passé sa journée, il répond systématiquement,  » pas terrible, comme d’habitude« … C’est plus fort que lui, sa vision négative du monde ou de lui-même domine. Le pessimiste semble cultiver l’art et la manière de prendre la vie du mauvais côté. Son horizon lui paraît bien souvent bouché, tant il y a de fortes chances que les problèmes s’accumulent et que ça tourne mal. Un état d’esprit morose qui peut avoir des conséquences sur leur quotidien et celui de leur entourage. Vivre avec un pessimiste n’est pas tout rose, loin de là.  » En réalité, il existe deux formes de pessimisme » explique Ilona Boniwell, psychothérapeute et fondatrice du réseau européen de psychologie positive (ENPP). Les repérer permet de mieux faire face.

Les pessimistes défensifs

Vivre avec un pessimiste  » Les pessimistes défensifs vivent dans le doute, à commencer sur leur capacité à réussir« , explique Ilona Boniwell. Obtenir une promotion ou une table dans un restaurant sympa pour une soirée en amoureux peut vite devenir stressant. Un pessimiste défensif manque terriblement de confiance en lui, et a tendance à fonctionner en termes d’échec.

Toutefois, il va mettre les bouchées doubles, tout en se persuadant qu’il ne va pas y arriver. C’est bien simple,  » ils utilisent l’idée que les choses tourneront mal comme un mécanisme leur permettant de faire face à leurs difficultés » ajoute notre expert. C’est leur façon toute personnelle de gérer leur anxiété.

Les vrais pessimistes

 » Ils anticipent le pire, convaincu que le monde va mal et de l’impossibilité d’un réel changement« , précise Ilona Boniwell. Que ce soit le changement climatique, la crise ou des voisins qui, à eux seuls, produisent plus de décibels que tous les supporters de l’OM réunis…

Pour le vrai pessimiste, tout est prétexte à projeter sur son environnement ses tendances négatives. Ses idées noires sont d’autant plus contagieuses, qu’il est profondément convaincu que ça ne peut pas changer. De nature fataliste, il ne va pas se présenter à un poste qui se libère et peut même poser un lapin, surtout s’il est amoureux. Spécialiste des stratégies d’évitement, il ne va rien tenter et baisser les bras.

Comment réagir : Stop à la contamination !

Inutile de chercher à les changer en développant vos talents de miss bonnes ondes, affichant une humeur arc-en-ciel. Les pessimistes de tout poil sont persuadés que votre vision du monde plus positive, n’est pas réaliste, contrairement à eux. Les forcer à porter des lunettes « roses » pour moins broyer du noir, risque fort de se solder par un échec. D’autant plus que,  » le pessimisme de défense aide les anxieux à gérer leur anxiété, et contrairement à ce que vous pourriez penser, se montrer optimiste affaiblit leurs performances » insiste Ilona Boniwell.

La clé pour ne pas « s’épuiser » est de les comprendre et de les accepter, tout en gardant votre cap. Dites-vous bien que cet état d’être est sans doute issu de l’histoire familiale : enfant, votre « pessimiste » n’a pas été encouragé dans ses actions, ni valorisé. Avec à la clé, une estime de soi en berne, et des freins importants à se réaliser.

Soutenez leurs initiatives

 » Encouragez les initiatives d’un pessimiste défensif est une première étape » assure Ilona Boniwell. Si tenter d’agir sur son mode de pensée est souvent peine perdue, en revanche positiver ses actions est possible.

Le plus efficace est de se détacher des résultats. Qu’il décroche ce budget, ou un appart de rêve, n’est pas le plus important. Toutefois, quand l’issue est positive, pointez le fait que ce n’est pas un ratage, que ce n’est pas tant grâce aux autres, mais bien le fruit de ses efforts. D’ailleurs ce n’est pas la première fois… Listez toutes ses petites et grandes réussites. Il va reprendre confiance en lui et à nouveau chanter la vie, danser la vie ! Et là, c’est gagné !

Pointez leurs talents

 » Valorisez un vrai pessimiste sans trop en faire, peut vous aider« , assure Ilona Binowell. En premier lieu, inutile de le pousser à rejoindre les rangs de notre civilisation de winner et d’hyperactifs, tant dépasser ses blocages pour passer à l’action est sans doute difficile. Si d’aventure, il se pliait à votre point de vue sans aucune conviction, et que ses efforts se soldaient par un échec, il va vous en vouloir et camper davantage encore sur ses positions. En revanche, listez ses vraies qualités, celles qui comptent et rappelez-les-lui le plus souvent possible. Dites-lui combien il est craquant, que son risotto est top, qu’il vous fait penser à un poème de Keats. So spleen, si mystérieux… Eclairez-le sur tout ce qu’il ne voit pas de positif en lui ! Vous pouvez l’aider à reprendre confiance en lui.

Catherine Maillard

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