Quand le conjoint déprime…

Ca ne va plus. Votre conjoint tourne en rond, se plaint de fatigue, s’énerve pour un rien. Son sommeil est haché, ses repas médiocres, son dos douloureux. Au début on pense rarement à une dépression. Pourtant, un beau jour, il faut se rendre à l’évidence. Quelque chose a changé.

Surtout, cette modification dure. Observés depuis de longues semaines, les signes s’accompagnent maintenant d’un vague fond de tristesse et d’une perte du goût de vivre.

Faut-il l’emmener chez le médecin ?

Conjoint déprimé Un déprimé sur quatre seulement consulte de lui-même. Les autres ne veulent rien savoir : « Ça va passer, laisse-moi tranquille… » Face à cette situation, l’entourage – à commencer par le conjoint – hésite en général entre deux attitudes. Soit, laisser le déprimé s’en sortir seul comme il prétend pouvoir le faire. Mais on risque de voir les troubles s’éterniser et s’aggraver. Soit tenter de le faire prendre en charge le plus vite possible vite, pour qu’il reprenne pied. S’il s’agit vraiment d’une dépression, cette deuxième attitude est la meilleure : plus la prise en charge est précoce, meilleur sera le pronostic.

Reste à le convaincre d’aller voir un praticien. Celui-ci est, en effet, le seul à pouvoir identifier la nature pathologique des troubles et à instaurer un traitement. Quelques conseils concrets pour y arriver… Ne procédez pas par surprise et ne prenez jamais rendez-vous sans son accord. Evitez également de lui répéter qu’il doit « se soigner » : employée sans discernement, l’expression est redoutable ; c’est au déprimé de prendre la décision de soins, en accord avec son médecin. Intéressez-vous déjà à ses souffrances (insomnie, angoisse, etc.)et soulignez que souffrir ne sert à rien. Dites-lui qu’il existe sûrement un remède à son mal-être, que vous en êtes convaincu, qu’il y a des professionnels pour l’aider. Et proposez-lui de l’accompagner, ce sera une façon de marquer votre attention.

Et s’il refuse de se faire aider ?

Choisissez de préférence un médecin qu’il(ou elle)connaît. La plupart du temps, ce sera le médecin traitant. On peut aussi lui proposer d’aller voir d’emblée un psychiatre. Certains déprimés en sont parfois effrayés : « Mais je ne suis pas fou ! » Mais il faut savoir que cette proposition peut en soulager d’autres : elle donne à certains déprimés le sentiment que l’entourage, le conjoint, comprennent et acceptent la réalité de leur souffrance.

S’il refuse toute aide médicale, essayez de mettre à profit le manque de »tonus »qu’il présentera, à certains moments, pour l’entraîner.

Il y a toutefois des situations d’urgence : quand la personne semble incapable de prendre toute décision, qu’elle évoque le suicide, qu’elle paraît dans un état de dépression avancée. Sachez les reconnaître et prenez les choses en main. Appelez un médecin ou un psychiatre pour une visite à domicile. Dans certaines grandes villes, il existe aussi des services S.O.S. Médecins ou S.O.S. Psychiatrie(adresses dans l’annuaire ou par minitel).

Devez-vous l’accompagner ?

« Le fait que le déprimé soit accompagné, voire amené par un membre de sa famille est toujours significatif » explique le docteur Nathalie Regensberg, médecin généraliste. Il faut tenter d’analyser les raisons pour lesquelles le malade ne vient pas seul. Comprendre aussi pourquoi c’est ce membre-là, et pas un autre, qui le conduit à la consultation.

Autrement dit, si vous décidez d’accompagner un dépressif chez le médecin, vous pourrez être considéré comme un acteur à part entière de la consultation.

Autant le savoir pour mieux aider le praticien : indiquez à celui-ci les troubles qui vous ont alertés, leur date d’apparition, les événements qui semblent les avoir suscités, tout détail vous paraissant important. Ne cachez pas d’éventuels antécédents de troubles psychiques dans la famille(un médecin n’est pas là pour juger).

Si vous craignez que cette conversation choque le dépressif, il est toujours possible de téléphoner au médecin avant la consultation pour le lui dire. Lors du rendez-vous, il vous indiquera s’il faut rester ou le laisser avec son patient.

Il est pris en charge, que faire ?

« L’entourage joue un rôle primordial dans la prise en charge et l’évolution de la dépression » souligne le professeur Maurice Ferreri. Ce rôle peut être négatif ou positif.

Dans le premier cas, le patient peut rencontrer, de la part de sa famille, une certaine opposition à ce qu’il observe le traitement. Soit par le fait de l’ignorance : »Inutile de prendre ça, tu va beaucoup mieux aujourd’hui. » Soit par crainte : « Avec ce produit, tu deviens un zombi. » Ou encore par idéologie : « Plutôt que des médicaments, tu devrais prendre des remèdes naturels… »

L’influence nocive peut prendre la forme de reproches. Ceux-ci concernent souvent les conséquences sociales de sa maladie : »A cause de toi, on ne voit plus personne ». Ou l’impact de la maladie sur la vie professionnelle : »Tu finiras par perdre ton travail, par être reclassé, etc. »

Dans le cas contraire, l’entourage peut s’avérer un interlocuteur privilégié pour le médecin traitant. Il constitue en effet une source précieuse d’information, peut aider le patient à veiller sur la bonne marche du traitement, rassurer le déprimé, l’aider à retrouver son état habituel, contribuer au contrôle des récidives. « Il est très important que le médecin rencontre l’entourage du patient, l’informe sur la nature de la maladie et de son traitement, l’aide à comprendre les différents moments de l’évolution de cette maladie » rappelle le professeur Ferreri.

Quelle influence sur le couple ?

Plusieurs études ont tenté de mesurer les effets du contact quotidien avec un conjoint déprimé. Les résultats sont concordants et constatent une importante détresse du partenaire. Un des travaux les plus récents, l’étude de Dubek 1, semble même confirmer que le retentissement n’est par le même selon qu’il s’agit du mari ou de la femme… Ce travail montre en effet que l’épouse d’un homme dépressif a en effet plus de symptômes dépressifs et de moins bonnes relations de couple qu’un homme marié dans la situation inverse.

Selon une autre étude, celle de Merikangas 2, on constate un taux de divorce huit fois supérieur à celui de la population générale dans les trois ans suivant la fin d’un épisode dépressif chez le partenaire.

Concernant la libido, on sait que les troubles sexuels font partie du tableau clinique de la majorité des états dépressifs caractérisés. Impuissance, troubles de l’éjaculation, absence d’orgasme peuvent être présents mais le symptôme le plus fréquent est la baisse de la libido. « Cette perte de l’intérêt sexuel, avec limitation des initiatives érotiques, est le dysfonctionnement le plus souvent observé autant chez l’homme que chez la femme » assure le docteur Regensberg.

1 – Dubek, Communication au XI Congrès mondial de psychiatrie,
Hambourg 6-11 août 1999.
2 – Merikangas Kr Divorce and assortative mating among depressed patients,
Am. J. Psychiatr. 147, 1984

Rapport Itinéraire des déprimés

Sources :

« Itinéraire des déprimés » oct. 2000, « Le retentissement de la symptomatologie dépressive »,  pp. 42 et suiv., « Trajectoires évolutives », pp. 72 et suiv.

« Comment vivre avec un déprimé ? », J.-M. Vanelle, Editions Josette Lyon, Paris 1988.


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